Phalaenopsis hybride

Phalaenopsis hybride

Les orchidées appartiennent à la famille des Orchidaceae, qui appartient elle-même à l’ordre des Asperagales.

Il s’agit de la plus grande famille de plantes à fleurs avec 880 genres et plus de 20.000 espèces, soit deux fois plus que des espèces d’oiseaux et quatre fois plus que des espèces de mammifères.

La famille des Orchidaceae est divisée en cinq sous-familles:

Étymologie:

Le nom vient du grec órkhis (testicule) en raison de la forme du tubercule. Le terme a été introduit en 1845 par John Lindley en «école de botanique.

Habitat et distribution:

On les trouve partout dans le monde et dans tous les habitats, sauf sur les glaciers. Bien que la majorité pousse dans les tropiques, il y a des espèces au nord du cercle polaire arctique, dans le sud de la Patagonie et même près de l’Antarctique.

Orchidaceae distribution

Orchidaceae distribution

Caractéristiques:

Psychopsis papilio

Psychopsis papilio

Les orchidées sont des herbacées vivaces.

Elles sont faciles à distinguer des autres plantes par quelques caractéristiques typiques telles que:

  • symétrie bilatérale
  • la fleur est apparemment inversé ou à l’envers
  • le pétale est presque toujours fortement modifié
  • les étamines et le carpelle sont soudés
  • les graines sont très petites

Tige et racine:

Les orchidées peut se développer de deux manières:

  • monopodiale: la tige se développe à partir d’un seul nœud, les nouvelles feuilles sont formées au bout et la tige grandit
  • sympodiale: la plante produit une série de pousses adjacentes qui poussent, fleurissent et meurent. La plante se propage latéralement sur son soutien.

Les orchidées terrestres peuvent avoir un rhizome ou tubercule.

Certaines orchidées sympodiales ont 2 tubercules: un pseudo-tubercule où l’eau et de nourriture peuvent être stockées et utilisées par l’autre tubercule à partir duquel la croissance a lieu.

Les orchidées épiphytes ont des racines aériennes qui peuvent mesures plusieurs mètres de long.

Certaines orchidées épiphytes sympodiales ont une pseudo-tubercule à la base de la plante pour stocker l’eau et la nourriture pour combler les périodes plus sèches.

Feuilles d'orchidées

Feuilles d’orchidées

Feuilles:

Les orchidées, comme la plupart des monocotylédones, ont les feuilles veinées parallèlement.

Elles peuvent être de forme ovale, lancéolées ou arrondies et très différents par la taille.

Elles apparaissent alternativement sur la tige, sont souvent courbées et ne possèdent pas de stipules.

La structure des feuilles varie beaucoup et est adaptée à l’habitat: dans un habitat sec et ensoleillé les feuilles sont habituellement plus larges, coriaces et recouvertes d’une pellicule cireuse tandis que dans un endroit ombragé les feuilles sont généralement longues et minces.

La plupart des orchidées sont persistantes, les feuilles survivent plusieurs années. D’autres, principalement les espèces à feuilles plissées, produisent chaque année de nouvelles feuilles. Et certaines espèces ne font pas la photosynthèse dans les feuilles mais grâce à leurs racines vertes.

Cypripedium acaule

Cypripedium acaule

Fleurs:

Les fleurs d’orchidées sont très variées dans la forme et souvent spécialisées. Elles apparaissent comme une fleur simple ou en inflorescence non ramifiée.

Les fleurs sont zygomorphes: elles présentent une symétrie bilatérale.

Comme pour la plupart des monocotylédones, les fleurs des orchidées ont 2 verticilles d’éléments stériles. Le verticille externe a trois sépales et le verticille interne a trois pétales. Souvent, les sépales sont similaire aux pétales.

Le pétale central supérieur, appelé labellum ou lèvre, est toujours modifié et assez grand. L’ovaire se tourne de 180 ° afin qu’il se présente au-dessus du labelle qui sert de piste d’atterrissage pour les insectes responsables de la fécondation.

Certaines espèces d’orchidées ont des sépales fusionnés. Chez Paphiopedilum, ils forment une poche et chez Masdevallia ils sont tous fusionnés.

Les orchidées avec un nombre anormal de sépales et les pétales sont appelées péloriques.

Le genre Neuwiedia a 3 étamines. Les genres Apostasia et Cypripedioideae ont 2 étamines. Tous les autres genres ont une étamine et les deux autres étamines sont réduites à des staminodes.

Les filaments des étamines sont toujours fusionnés avec l’étamine et forment une structure cylindrique qui est appelée gynostème ou colonne.

Ophrys insectifera

Ophrys insectifera

Fruits et graines:

L’ovaire se développe habituellement dans une capsule qui a éclate à maturité avec 3 ou 6 fentes longitudinales, en restant fermée aux extrémités. La maturation d’une capsule dure 2 à 18 mois.

Les graines sont généralement presque microscopiques et très nombreuses, chez certaines espèces plus d’un million par capsule. Après maturation, ils sont emportées comme de la poussière ou des spores.

Elles n’ont pas d’endosperme et ont une relation symbiotique avec différents champignons qui fournissent les éléments nutritifs nécessaires à germer.

La chance de germer sont donc très minces. En culture, on remplace les champignons par un gel alimentaire (agar agar) lors des semis in vitro.



Reproduction:

Reproduction sexuée:

Les orchidées ont des fleurs qui sont hautement spécialisées et souvent limitées à une espèce d’insectes pour la pollinisation. Cela est compensé par une floraison qui dure plusieurs mois.

Les insectes pollinisateurs sont attirés de diverses manières par l’aspect de la fleur, l’odeur, la structure qui constitue un piège pour les insectes et dont la seule issue les fait passer par les étamines.

Reproduction asexuée:

Certaines espèces forment des rejets ou des plantules sur l’un des nœuds sur la tige par la concentration d’hormone de croissance sur à cet endroit. Ces rejets sont également appelés keiki.

Écologie:

La plupart des orchidées tropicales sont épiphytes et poussent sur des arbres ou des arbustes. Dans les climats tempérés on trouve généralement des orchidées poussant au sol. Et quelques espèces sont lithofytes: elles poussent sur des rochers ou un sol rocheux. Certaines orchidées ne font pas de photosynthèse et vivent en symbiose avec des champignons qui leurs fournissent la nutrition nécessaire.

Vanilla planifolia

Vanilla planifolia

Usage:

Bien que les orchidées sont souvent cultivées pour leurs fleurs magnifiques, elles ont parfois une autre utilité:

  • la vanille est utilisée en cuisine
  • les tubercules sont séchés et réduits en poudre pour être utilisés dans l’alimentation ou des boissons
  • les feuilles séchées sont utilisées pour parfumer le rhum
  • parfum

Sources des image:

  • Phalaenopsis hybride: MikeMurphy
  • Orchidaceae distribution: Dalton Holland Baptista
  • Psychopsis papilio: Orchi
  • Feuilles d’orchidées: Wolfgang Apel
  • Cypripedium acaule: Ragesoss
  • Ophrys insectifera: Bernd Haynold
  • Vanilla planifolia: Jolle

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