Phoenix theophrasti

Source: Wouter Hagens

Phoenix theophrasti

Phoenix theophrasti ou palmier de Crète est, avec Chamaerops humilis, le seul palmier originaire d’Europe.

Plus petit que Phoenix dactylifera, ces feuilles gris bleuté ressemblent plus à celles de Phoenix canariensis.

Il résiste très bien aux sols salins.

Il ne convient pas comme plante d’intérieur, sauf quand il est jeune, à cause des épines et des feuilles pointues.

Description:

Phoenix theophrasti est un palmier formant des groupes, avec un tronc jusqu’à 17 m de haut et 50 cm de diamètre.

Les feuilles mesurent 2-4 m de long, gaine filandreuse, brun rougeâtre, pétiole 50-70 cm de long, avec 65-100 folioles pennés de chaque côté du rachis, rigides, jusqu’à 50 cm de long et 2 cm de large, gris-vert. Pétiole portant de longues épines jaunes.

Ce palmier est dioïque. Les inflorescences mâles sont érigées, sur une tige jusqu’à 40 cm de long, avec de petites fleurs blanches parfumées. Les inflorescences femelles sont érigées, légèrement en surplomb quand elles portent des fruits, jusqu’à 50 cm de long, fleurs jaune-blanc.

Le fruit est oblong, 15 mm de long et 10 mm de large, jaune vert à brun, avec de une chair mince, farineuse et sucrée à amère.

Les graines ont des bouts arrondis, jusqu’à 13 mm de long et 7 mm de large.

Différence avec Phoenix dactylifera:

  • L’inflorescence et la infrutescence sont érigées (pendantes dans P. dactylifera).
  • La hauteur est habituellement inférieure à 15 m.
  • Le fruit a une mince couche de chair qui peut avoir un goût amer et est généralement immangeable.

Nomenclature:

Noms communs:

Palmier de Crète, Dattier de Crète, Palmier de Théophraste

Étymologie:

Phoenix: du grec phoinix (nom grec pour ce palmier)
Theophrasti: en l’honneur de Theophrastus, un philosophe et botaniste grec

Origine:

Crète, Turquie du sud-ouest

Habitat:

Zones côtières, à quelques mètres de la mer ou le long de berges des cours d’eau et dans des ravins rocheux, dans des sols sableux ou roches calcaires, jusqu’à 250 m d’altitude



Rusticité:

Zone USDA 8-11, -8 °C
Il est plus résistant au gel lorsque le sol est très sec en hiver et la couronne foliaire emballée.

Soins:

Sol:

Sableux, rocheux, très bien drainé. Résiste aux sols salins.

Lumière:

Soleil

Eau:

Résistant à la sécheresse mais croît nettement plus vite quand il est arrosé régulièrement en été. En hiver, il doit être très sec. A partir de l’automne il faut arrêter complètement les arrosages.

Engrais:

Au printemps et en été, engrais hebdomadaire avec un engrais à forte teneur en azote.

Multiplication:

Semis, division

Instructions de semis:

  • tremper en eau tiède pendant 1 ou 2 jours
  • semer en dans un substrat pour semis humide
  • 20-25 °C
  • durée de germination: quelques jours à quelques semaines

 


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