Theobroma cacao fruits

Theobroma cacao fruits

Theobroma cacao ou cacaoyer est l’arbre dont les graines, ou fèves de cacao, sont utilisées pour produire le cacao et le chocolat.

Il est membre de la famille des Malvacées et est originaire d’Amérique centrale où il est cultivé par les pré-olmèques depuis au moins depuis 1900 av. J.Chr. Les Mayas croyaient que cette «nourriture des dieux» avait été découverte par les dieux et offert par le serpent à plumes aux hommes. Les fèves de cacao n’était pas seulement un aliment mais aussi utilisé comme moyen de paiement. Il faisait même l’objet de contrefaçon dans l’empire aztèque.

Christophe Colomb et son équipage furent les premiers Européens à voir le cacao, en 1502, mais c’est Cortez qui a découvert son utilisation, en 1519. Il a été amené à la cour d’Espagne en 1544 et un siècle plus tard, l’usage du cacao était répandu dans toute l’Europe comme boisson et pour une utilisation médicale, ce qui a conduit à l’établissement de plantations dans les Caraïbes.

C’est un arbre qui n’est pas facile à faire pousser en intérieur ou au jardin: il exige une humidité de l’air élevée et un site à ombre partielle, comme il vient de la forêt tropicale où il pousse en sous-bois. Il convient seulement pour une serre tropicale.

Description:

Le cacaoyer est un petit arbre de 4-8 m de haut.

Les feuilles sont alternes, entières, sans lobes et mesurent 10-40 cm de long et 5-20 cm de large.

Fait étonnant: les fleurs sont produites en grappes directement sur le tronc et les branches les plus vieilles. Elles sont petites, 1-2 cm de diamètre, avec un calice rose.

Le fruit ou gousse de cacao, est ovoïde, mesure 15-30 cm de long et 8-10 cm de large, à maturation sa couleur est jaune à orange et il pèse environ 500 g. La gousse contient entre 20-60 graines, les fèves de cacao, entourées d’une pulpe blanche.

Les graines sont le principal ingrédient du chocolat tandis que la pulpe est utilisée dans certains pays pour la préparation d’un jus rafraîchissant. Chaque graine contient une quantité importante de graisse (40-50%), c’est le beurre de cacao. L’ingrédient actif le plus connu est la théobromine, une substance semblable à la caféine.

La croissance est très rapide et la plante peut fleurir et fructifier 2-3 ans après la plantation.

Nomenclature:

Noms communs:

Cacao, cacaoyer

Synonymes:

Cacao sativa, Theobroma sativa

Étymologie:

Theobroma: dérivé des mots grecs theo- (dieux) et broma (nourriture), ou nourriture des dieux.
Cacao: dérivé du Nahuatl cacáhua.

Theobroma cacao arbre

Theobroma cacao arbre

Origine:

Amérique centrale



Habitat:

Forêt tropicale où on le trouve en sous-bois.

Rusticité:

Zone USDA 10-11, 4 °C

Soins:

Sol:

Nutritif et bien drainé

Exposition:

Mi-ombre

Eau:

La motte de terre doit rester humide, surtout si la plante se trouve en plein soleil.

Engrais:

C’est une arbre à croissance très rapide, fournissez chaque mois un engrais liquide universel.

Courants d’air et froid:

La plante est très sensible aux courants d’air et au froid: placez la à un endroit abrité où la température ne descend pas en-dessous de 5 °C.

Theobroma cacao fleurs

Theobroma cacao fleurs

Multiplication:

Par semis, bouture, greffe et marcottage.

Instructions de semis:

Les graines doivent être très fraîches car elles gardent leur pouvoir de germination seulement 13 semaines.

  • semez dans un mélange de 50% de sable et 50% de terreau
  • maintenez humide mais pas mouillé
  • placez dans un endroit chaud et ombragé jusqu’à germination
  • durée de germination: 5-10 jours
  • repiquez les semis lorsqu’ils sont assez grands pour être manipulés
  • habituez les plantules progressivement à la lumière du soleil

Sources des image:

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