Pitaya
Source: Christine Zenino

Hylocereus undatus ou fruit du dragon est un cactus surtout connu pour ses fruits appelés pitaya ou fruit du dragon. C’est seulement un de plusieurs espèces de cactus produisent le pitaya. Le fruit de Hylocereus undatus a la peau rose vif et la chair blanche.

Ce cactus pousse comme une plante grimpante, rampante ou pendante, selon l’environnement. Il peut grimper aux arbres à l’aide de ses racines aériennes.

Il fleurit seulement la nuit avec de très grandes fleurs jaune et blanc, parfumées et mesurant jusqu’à 30 cm de long et 15 cm de diamètre. Les fleurs sont les plus grandes parmi les cactus.

Ce cactus connaît une croissance très rapide et il est très facile à cultiver. Le principal problème avec cette plante est la taille: il devient rapidement trop grand pour la culture en intérieur.

Vous devriez l’avoir vu plusieurs fois un magasin ou centre de jardinage: comme il est si facile à cultiver et pousse vite, il est utilisé comme base pour le greffage de cactus sans chlorophylle, comme par exemple les Gymnocalycium aux couleurs néon. Vous savez, ces cactus globuleux jaunes, rose vif ou orange.

Description:

Hylocereus undatus produit de nombreuses pousses mesurant 6-12 m de longueur. Les tiges ont trois côtés et produisent des racines aériennes avec lesquelles ils peuvent grimper aux arbres. Les côtes sont généralement ondulées et portent de petites épines. Les tiges forment de nombreuses ramifications.

Les fleurs jaune et blanc apparaissent seulement la nuit et chaque fleur fleurit seulement quelques heures. Mais un spécimen bien établi produira plusieurs fleurs plusieurs jour. La fleur est la fleur la plus grande de tous les cactus: jusqu’à 35 cm de long et 25 cm de diamètre. Elle a un très fort parfum semblable à la vanille. Cette plante n’est pas auto-pollinisante et dans la nature elle est sont pollinisée par les chauves-souris et papillons de nuit.

Le fruit a une coque rose vif avec des écailles se terminant par une pointe verte. La chair est blanche et remplie de petites graines noires. Il peut peser jusqu’à 700 grammes, mesurer 6-12 cm de long et 4-9 cm de large. Le goût est frais mais moins savoureux que celui d’autres variétés de pitaya. On trouve le pitaya en Europe dans les supermarchés vers la fin de décembre.

Noms communs:

Cierge-lézard, fruit du dragon, pitahaya rouge, pitaya, poire de Chardon

Synonyme:

Cereus undatus

Étymologie:

Hylocereus: ‘hyle’ est le mot grec pour forêt et ‘cereus’ le mot latin pour chandelle.
Undatus: est dérivé du mot latin ‘unda’ qui signifie ondulé.

Hylocereus undatus plante
Source: Forest & Kim Starr

Origine:

On ne connaît pas l’origine exacte mais la plante pousse de manière sauvage en Amérique centrale,



Habitat:

Lithofyte ou hémi-épiphyte. Pousse dans les régions sèches, en forêt.

Rusticité:

Zone USDA 10-11, -1 °C

Soins:

Sol:

Pas regardant

Exposition:

De préférence en plein soleil mais peut se satisfaire de la mi-ombre.

Eau:

Arroser régulièrement: contrairement à la plupart des cactus, il requiert plus d’eau et préfère un substrat un peu humide plutôt que sec.

Engrais:

Fertiliser au printemps lorsque la croissance reprend et à la fin de l’été avec de la de l’engrais solide, plus lent.

Rempoter:

Quand le pot devient trop petit.

Tailler:

Comme il grandit très vite il faudra le tailler régulièrement, les tiges coupées peuvent être des bouturées.

Hylocereus undatus fleur

Source: Ulf Eliasson

Hylocereus undatus fleur
Source: Ulf Eliasson

Multiplication:

Par semis et bouture. Les graines peuvent être récoltées d’un fruit du dragon acheté au supermarché. Et vous pourriez coupez un Gymnocalycium greffé.

Instructions de semis:

  • semer dans un mélange humide et aéré
  • couvrir les graines d’une fine couche de substrat et placer le pot dans un endroit ensoleillé
  • couvrir le pot afin de retenir l’humidité
  • 25 °C
  • durée de germination: 5-180 jours

Repiquer:

  • les plantules peuvent être repiqués en les soulevant délicatement avec une pincette

Bouture:

  • couper des bouts de tige de 10-15 cm
  • laisser sécher les boutures quelques jours à quelques semaines dans un endroit sec et ensoleillé ou lumineux
  • planter les boutures dans un substrat sec et n’arroser que lorsque des racines apparaissent

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