Luffa aegyptiaca

Luffa aegyptiaca

Luffa aegyptiaca ou luffa d’Égypte est une plante annuelle grimpante ou rampante de la famille des cucurbitacées.

Le fruit est comestible lorsqu’il est jeune mais est surtout connu comme éponge (loofah). Cette éponge est mieux connue en Europe comme une éponge pour l’hygiène personnelle mais elle peut également être utilisée pour la vaisselle et surtout pour récurer les casseroles.

Très amusant à cultiver car, comme la plupart des cucurbitacées elle devient très grande (jusqu’à 9 m) et couvre rapidement n’importe quel support avec ses longues tiges et des feuilles assez grandes.

Description:

Luffa aegyptiaca est une liane annuelle qui couvre rapidement n’importe quel support. Quand elle ne trouve aucun support, elle rampe sur le sol.

Les feuilles sont grandes et lobées avec des taches argentées sur le dessus.

Les fleurs jaunes, frappantes mesurent de 5 à 7,5 cm de diamètre et ont 5 pétales.

Les fruits sont verts, mesurent jusqu’à 60 cm de long et 7,5 cm de diamètre. Ils sont cylindriques et lisses et un peu plus larges à l’extrémité. Les jeunes fruits sont petits et ressemblent à des gombos ou concombres. Sur les anciens fruits, l’enveloppe extérieure devient brune et du fine comme du papier.

Usage:

  • alimentaire: les fruits jeunes, non mûrs sont consommés comme légume
  • l’hygiène personnelle: une éponge pour le bain ou la douche
  • ménage: vaisselle, éponge de ménage

Nomenclature:

Noms communs:

Courge cylindrique de Chine, courge torchon, éponge végétale, loofah, luffa d´Égypte

Synonymes:

Luffa aegyptiaca (n’est pas un synonyme mais une faute de frappe), Luffa cylindrica

Étymologie:

Luffa vient du mot arabe d’égyptien ‘luffa’, le nom arabe de la plante.
Le aegyptiaca nom signifie « d’Égypte ».

Luffa aegyptiaca fleur

Luffa aegyptiaca fleur
Source: Ton Rulkens

Origine:

Afrique tropicale et en Asie: on ne connaît pas l’origine exacte. Est maintenant cultivé partout sous les tropiques comme un légume et une éponge.



Habitat:

Zones humides dérangées

Rusticité:

Plante annuelle

Soins:

Sol:

Peu exigeant

Exposition:

Plein soleil

Eau:

Arroser régulièrement

Engrais:

Étant particulièrement vigoureuse, il faut lui fournir une épaisse couche de fumier dans le trou de plantation et donner de l’engrais liquide universel chaque semaine lors de l’arrosage.

Rempotage:

Quand le pot est trop petit.

Luffa

Luffa

Multiplication:

Semis.

Instructions de semis:

  • laisser tremper les graines 1 nuit dans l’eau à température ambiante
  • planter à 2 cm de profondeur dans un substrat humide
  • couvrir le pot afin de retenir l’humidité
  • 20-25 ° C
  • durée de germination: quelques jours

La plante requiert 3 mois de chaleur pour produire des fruits comestibles et 4 mois pour produire des fruits matures dont on tirera les éponges. Si vous habitez dans une zone gélive, il vaut mieux semer à l’intérieur lors du dernier gel et sortir les plantules lorsque la température est sensiblement plus élevée.