Socratea exorrhiza cône racinaire

Socratea exorrhiza cône racinaire

Socratea exorrhiza ou palmier à échasses se distingue par ces racines en échasses qui soutiennent le stipe au-dessus du sol.

La fonction de ces racines à longtemps été le sujet d’hypothèses diverses: adaptation à des conditions marécageuses, possibilité de se déplacer lorsque le palmier est renversé (d’où le nom vernaculaire de palmier marcheur) etc…

Une étude a cependant démontré la corrélation entre la structure du cône de racines (circonférence, volume et nombre de racines) et la hauteur du palmier. Il est donc probable que les racines en échasses permettent au palmier devenir plus haut afin de mieux exploiter les brèches de lumière en forêt, et qu’elles assurent une plus grande stabilité mécanique sans investir dans un tronc plus épais ou un système racinaire sous-terrain plus développé.

Une autre particularité de ce palmier est qu’il est colonisé par de nombreux épiphytes: on a trouvé jusqu’à 66 espèces appartenant à 15 familles. Des bryophytes (mousses et sphaignes) peuvent couvrir le tronc à plus de 30%. Quand le palmier a atteint une certaine hauteur, il est également colonisé par des épiphytes vasculaires.

Description:

Le stipe peut mesurer 10-20 m de haut et 10-20 cm de diamètre. Il est porté par un cône racinaire formé par de nombreuses racines qui peuvent mesurer jusqu’à 2 m de long. Le cône racinaire apparaît dès le plus jeune âge.

Les feuilles vert foncé sont pennées et mesurent jusqu’à 2 m de long.

L’inflorescence est axillaire et mesure 30-60 cm de long.

Le fruit est allongé et mesure 1,5-2,5 cm de long.

Usages:

Le tronc est utilisé en construction et pour la fabrication de lances.

La partie intérieure des racines est utilisé comme aphrodisiaque. Les racines, bouillies dans l’eau, sont utilisées comme traitement contre l’hépatite.

Noms communs:

Palmier à échasses, palmier marcheur

Étymologie:

Socratea: d’après le philosophe grec Socrate
Exorrhiza: du grec exo (dehors) et riza (racine)

Socratea exorrhiza

Socratea exorrhiza

Origine:

Amérique centrale jusqu’en Amazonie



Habitat:

Forêt amazonienne

Rusticité:

Zone USDA 11, 4,5 °C

Sol:

Substrat additionné de tourbe de coco pour maintenir l’humidité

Exposition:

Soleil, mi-ombre

Multiplication:

Semis

Instructions de semis:

Soins:

  • maintenez le sol humide en toute saison
  • donnez de l’engrais pour palmiers, 1 fois par mois en période de croissance, rien en hiver
  • peut être cultivé en plein soleil ou mi-ombre mais pour les jeunes plants, les racines ne peuvent pas recevoir de lumière du soleil directe
  • les jeunes plants sont instables et résistent mal au rempotage
  • rempotage: tous les 2-3 ans

Sources des image: