Chayote

Chayote

Sechium edule ou chayote est une plante vivace de la famille des cucurbitacées ou gourdes. Son fruit, également appelé chayote, est comestible, ainsi que la graine et la racine.

La plante est vivace en zone tropicale mais qui peut être cultivée comme annuelle, comme les concombres et gourdes.

Description:

C’est une plante tubéreuse qui émet de longues tiges mesurant jusqu’à 12 m de long. Les tiges sont rampantes ou grimpantes grâce à des vrilles.

Les feuilles sont en forme de coeur, avec 3-5 lobes,  et mesurent 10-30 cm de long.

La plante est monoïque. Les fleurs mâles apparaissent en grappe, les fleurs femelles sont solitaires. Elles sont petites, jaune ou blanc.

Le fruit est une baie de 10-20 cm de long, vert pâle, plus ou moins en forme de poire. Certaines variétés ont la peau lisse, d’autres portent des épines. Le fruit peut avoir des côtés irrégulières ou une seule entaille profonde.

Il contient une seule graine aplatie de 4-4 cm. La graine peut germer dans le fruit (vivipare).

Le fruit a un goût frais de melon. La graine a une saveur de noix.

Usages:

  • Culinaire: le fruit est mangé comme légume, cru ou cuit. La graine est également comestible.
  • Tissage: les tiges peuvent être utiliser pour tisser des chapeaux
  • Médicinal: favoriser la lactation, guérir la coqueluche, soins de la peau
Sechium edule

Sechium edule

Nomenclature:

Noms communs:

Chayote, Chayotte, Chouchou, Chouchoutte, Christofine, Christophine, Mirliton

Synonymes:

Chayota edulis, Sechium americanum, Sechium edule subsp. edule, Sicyos edulis

Étymologie:

Sechium: du grec sikyos (concombre)
Edule: du Latin edulis (comestible)
Chayote: du Nahuatl chayotli, la plante était déjà cultivée par les Aztèques

Origine:

Amérique centrale



Habitat:

Collines escarpées et humides, 0-2.200 m d’altitude

Rusticité:

Zone USDA 9: la plante meurt à 0 °C. Mais le tubercule peut résister au gel et la plante repartir au printemps suivant.

Multiplication:

Par semis: le fruit est vivipare et la graine peut germer dans le fruit. Il suffit alors d’enterrer le fruit entier.

On peut également l’extraire et la semer en terre mais il est difficile de l’extraire sans l’abîmer.

Chayote germination

Chayote germination

Chayote germination

Soins:

Exposition:

Soleil

Sol:

Terreau très riche et qui retient bien l’humidité

Eau:

Arrosages abondants, résiste mal à la sécheresse

Engrais:

Engrais organique abondant en 3 fois: lors de la plantation, au milieu de l’été et quand les fruits sont petits.

Température:

Cultivée en pot, elle peut passer l’été dehors et l’hiver à l’intérieur. Laissée au jardin, elle se cultive comme annuelle: la plante meurt en surface mais peut repousser au printemps (dépendant du froid qu’elle a subi).

Récolte:

Les fruits mûrissent 35 jours après la pollinisation. La plante fructifie est la meilleure au bout de 2-3 années.

Sources des image:

  • Chayote: David Monniaux
  • Sechium edule: Forest & Kim Starr
  • Chayote germination: Propre travail
  • Chayote germination: Propre travail
  • Chayote germination: Propre travail

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