Bauhinia monandra

Bauhinia monandra

Bauhinia monandra ou arbre orchidée est un petit arbre tropical avec de superbes fleurs roses ressemblant à des orchidées.

Les feuilles délicates sont profondément découpées de sorte qu’elles ressemblent à des ailes de papillon.

Sa croissance est rapide mais il n’est pas rustique. On peut facilement cultiver le en pot et le sortir en été.

Il fait partie des légumineuses (Fabaceae).

Description:

Bauhinia monandra est un petit arbre ou arbuste qui atteint 6-9 m de haut. Le tronc est gris et lisse. Les jeunes troncs ont de petites taches brunes, les troncs matures de petites taches noires. La couronne est plutôt petite et sphérique.

Les feuilles mesurent 7-20 cm de diamètre, sont plus ou moins rondes, couvertes de poils bruns courts. Elles sont profondément découpées depuis la pointe, ce qui leur donne l’apparence d’ailes de papillon. Elles sont alternes et portées par un petit pétiole de 4-6 cm de long. La plante perd ses feuilles pendant la saison sèche.

Les fleurs apparaissent en petites grappes axillaires. Elles sont portées par de courts pédoncules de 2,5-4 mm de long. Les fleurs ont 5 grands pétales dispersés de 40-55 mm de long et de 20-30 mm de large, une grande étamine courbe et cinq petites étamines rudimentaires. Les sépales mesurent 15-22 mm de long et sont fusionnés en 1 calice vert et poilu. Les pétales inférieurs sont de couleur rose pâle ou blanchâtre, tacheté de rouge, rose ou pourpres. Le pétale supérieur est souvent jaunâtre avec des marques rougeâtres. La floraison a lieu en fin de printemps et en été.

Le fruit est une grande gousse, allongée et plate, de 15-22 cm de long et 2-3 cm de large, contenant 10-20 graines. Les gousses sont coriaces et brun clair à foncé. Les graines mesurent 1 cm de long, elles sont aplaties, ovales, brun ou noir. Les fruits apparaissent à partir de l’été.

Usage:

Principalement utilisé comme plante ornementale. Dans certains endroits, elle peut s’avérer invasive.

Nomenclature:

Noms communs:

Arbre orchidée, Bauhinia

Synonymes:

Bauhinia kappleri, Bauhinia krugii, Bauhinia porosa, Bauhinia punctiflora, Bauhinia richardiana, Bauhinia subrotundifolia, Caspareopsis monandra, Caspareopsis monandra, Caspariopsis monandra

Étymologie:

Bauhinia: d’après les frères Jean et Gaspard Bauhin, botanistes suisses des 16-17ème siècles.
Monandra: du grec monos (seul, unique) et aner (homme), se référant à la seule étamine.

Origine:

Peut-être Madagascar mais naturalisé partout en région tropicale



Habitat:

Régions plus sèches avec des sols relativement pauvres et le long de cours d’eau et voies fluviales

Rusticité:

Zone USDA 10-11

Soins:

Sol:

Nutritif et bien drainé

Exposition:

Soleil, mi-ombre

Eau:

Besoins en eau modérés

Engrais:

1 fois par an, au printemps, avec un engrais solide ou du fumier

Multiplication:

Par semis.

Instructions de semis:

  • semer rapidement car les graines perdent vite leur pouvoir germinatif
  • semer à 1-2 cm de profondeur en terreau léger
  • maintenir humide mais pas mouillé
  • 20-25 °C
  • durée de germination: 3-4 semaines (plus vite si on a laisser tremper les graines dans de l’eau pendant 1 nuit)