Vermiculite

Source: KENPEI

Vermiculite

La vermiculite est un substrat minéral appartenant au groupe des micas.

C’est un phyllosilicate hydraté constitué de lamelles qui est obtenu par exfoliation de minéraux tels le biotite ou phlogopite, c’est à dire qu’il se produit un phénomène d’expansion sous l’effet de la chaleur.

L’eau interstitielle s’évapore par un réchauffement rapide et la pression écarte les lamelles.

Le nom de vermiculite est dérivé du Latin vermicularis (comme un ver) à cause des colonnes allongées et tordues formées par l’exfoliation.

Il y a eu des cas de contamination par amiante, principalement aux États-Unis où la mine principale a été fermée. La vermiculite vendue actuellement étant contrôlée et réglementée, elle ne devrait plus contenir d’amiante.

La capacité d’absorption d’eau est très élevée: 100% de son propre poids, sans modification de volume.

Avantages :

  • sa capacité d’absorption d’eau est très élevée:
    • 200-300 % de son propre poids
    • 20-50 % de son propre volume
  • très léger
  • stérile
  • incombustible
  • insoluble
  • convient pour les plantes à bulbes et racines épaisses
  • peut être utilisée à l’extérieur
  • très bon pour les semis

Inconvénients:

  • chimiquement active, capacité d’échange d’ions
  • risque de s’envoler car très léger
  • la structure est fragile et se dégrade à la longue
  • dans les systèmes d’hydroculture active: risque de bouchage de tuyaux d’écoulement, nécessite un filtre

Applications:

  • la vermiculite peut être utilisée seule pour:
    • semis
    • boutures
    • culture de légumes à racines comme les carottes
  • la vermiculite peut être mélangée avec de la perlite afin d’obtenir un meilleur équilibre capillarité/aération
  • la vermiculite peut être mélangée avec du terreau pour obtenir une meilleure aération et rétention d’eau d’arrosage


Arrosage:

On peut arroser de deux façons:

  • arrosage par le haut jusqu’à écoulement par le trou au fond du pot
  • arrosage par le bas: l’eau monte par capillarité

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