Granulés d'argile

Granulés d’argile

Les granulés ou billes d’argile expansée sont obtenus en cuisant de l’argile dans un four rotatif à 1.200 °C.

À cette température, l’argile se dilate et forme des billes de forme sphérique avec une structure alvéolée à l’intérieur.

Ces billes tombant du four mesurent entre 0-32 mm de diamètre. Elles sont ensuite triées par format, selon l’application pour laquelle elles seront utilisées.

Les billes d’argile expansée est utilisée pour:

  • la construction (isolant, matériau de construction, remplissage…)
  • le traitement de l’eau
  • le pot et les plantes
  • l’élevage et la culture hydroponique

Il n’y a pas de production spécialement destinée à la culture de plantes. Vous pouvez donc parfaitement acheter les billes destinées à l’isolation thermique qui sont moins chères. Dans les deux cas, il faut rincer les billes abondamment avant leur première utilisation.

Avantages :

  • très léger (380-700 kg/m³ selon la taille des granulés)
  • très bonne aération (430 l/m³ d’espace vide)
  • capacité d’absorption d’eau élevée: 18-20 % de son propre volume sans modification de volume
  • non-compactable
  • une grande durabilité
  • imputrescible
  • excellent isolant sonore
  • excellent isolant thermique
  • incombustible


Inconvénients:

  • chimiquement actif, capacité d’échange d’ions
  • modifie la conductivité de l’eau

Si ces facteurs rendent les billes d’argile expansée inappropriées pour l’horticulture et l’agriculture, elles n’ont que peu d’influence sur la culture de plantes d’ornements ou de légumes ou fruits annuels à petite échelle.

Il faut de toutes façons:

  1. rincer les billes abondamment avant leur première utilisation
  2. rincer les billes périodiquement quand les plantes y sont installées (tous les 3-6 mois)

Applications:

Les billes d’argile expansée conviennent à:

  • semis de très grosses graines (avocat, mangue, noix de coco…)
  • culture de plantes d’intérieur
  • culture d’orchidées
  • bacs composés de plantes d’ornement ayant des besoins différents
  • peut être mélangé avec du terreau pour une meilleure aération et rétention d’eau d’arrosage
  • peut être utilisé comme couche de drainage au fond d’un pot

Sources des image:

  • Granulés d’argile: Lucis