Dioscorea elephantipes caudex

Dioscorea elephantipes caudex
Jardin Botanique Meise

Dioscorea elephantipes ou plante tortue est une vigne avec un tubercule remarquable.

Sa croissance est lente. Les vrilles apparaissent principalement en hiver mais le cycle de croissance est assez erratique. Certaines plantes ont une période de repos de quelques semaines, d’autres de quelques mois.

C’est une plante facile qui peut être cultivée en serre mais aussi comme plante d’intérieur sur le rebord de la fenêtre. En été, elle peut être placée dehors.

On soupçonne que Dioscorea hemicrypta ferait partie de l’espèce Dioscorea elephantipes. Le tubercule et les feuilles sont légèrement différents. Des recherches ont actuellement lieu.

Description:

Dioscorea elephantipes caudex

Dioscorea elephantipes caudex
Jardin Botanique Meise

Dioscorea elephantipes est une plante grimpante qui pousse jusqu’à 1,5 m de long.

Le caudex ou tubercule a un diamètre allant jusqu’à 75 cm de diamètre, parfois jusqu’à 3 m de large et 1 m de haut. Il se trouve en grande partie au dessus du sol. La peau du tubercule est gris-brun et dure, avec des plaques épaisses de liège qui sont semblables aux plaques d’une tortue. Avec l’âge, le tubercule ressemble un peu à une patte d’éléphant. Le tissu intérieur est blanc jaunâtre, opaque et friable.

De ce tubercule apparaissent en hiver des branches qui restent 10-14 mois. Contrairement à d’autres Dioscorea, les tiges vrillent seulement au sommet. La tige mesure jusqu’à 90 cm de long et 15 mm de diamètre à la base, brun foncé, glabre et ramifiée.

Les feuilles sont petites, généralement jusqu’à 3 cm de large et long. Elles sont de forme variable, la base est arrondie ou en forme de cœur. Les feuilles deviennent bleu avec l’âge et se plient le long de la nervure médiane lorsque la plante se trouve à sec, afin de réduire la perte d’eau.

La plante est dioïque, les fleurs mâles et femelles sont sur des plantes séparées. Les fleurs mâles sont jaunâtres et portées sur une inflorescence jusqu’à 8 cm de long, qui apparaît en hiver. Les inflorescences femelles sont jaune-vert, jusqu’à 8 cm de long et jusqu’à 15 fleurs avec des tépales de couleur moutarde.

Le fruit est une capsule à 3 ailerons de 2 cm de long et 1,8 cm de diamètre. Les capsules sont brun clair avec des marques diagonales sombres et mûrissent d’avril à octobre. Chaque capsule porte jusqu’à 6 graines brun clair, avec des ailes apicales.

Usage:

Alimentaire: le tubercule contient des féculents et peut être consommé mais seulement après une longue ébullition pour éliminer les toxines. Il est donc seulement consommé en période de famine.

Médicament: le tubercule est très riche en saponines.

Dioscorea elephantipes

Dioscorea elephantipes

Nomenclature:

Noms communs:

Pied d’éléphant, plante tortue

Synonymes:

Dioscorea elephantopus, Dioscorea montana, Dioscorea testudinaria, Rhizemys elephantipes, Rhizemys montana, Tamus elephantipes, Testudinaria elephantipes, Testudinaria elephantipes f. montana, Testudinaria montana

Étymologie:

Dioscorea: après le médecin et herboriste grec Dioscorides Pedanios, 1er siècle après JC
Elephantipes: du latin elephantus (éléphant) et pes, pedis (pied)

Origine:

Afrique du Sud



Habitat:

Pente rocheuse en sol sec, à 150-1200 m d’altitude

Rusticité:

Zone USDA 9-11

Dioscorea elephantipes floraison

Dioscorea elephantipes floraison

Soins:

Sol:

Substrat très bien drainé, moitié organique et moitié inorganique (Seramis, gravier, perlite)

Lumière:

Soleil

Eau:

Arroser régulièrement en période de croissance. Réduire considérablement l’arrosage en période de repos mais ne jamais laisser sécher complètement.

Engrais:

Engrais mensuel, avec plus de N et moins de K en été

Pot:

Utiliser de préférence un pot d’argile, ce qui réduit le risque de pourriture. Les racines sont peu profondes, un pot peu profond convient donc. Prenez un pot qui est légèrement plus grand que le diamètre du tubercule.

Taille:

Lorsque la plante est au repos, les tiges se dessèchent. Vous pouvez les couper juste au-dessus du tubercule.

Température:

Minimum 12-15 °C

Multiplication:

Semis

Instructions de semis:

  • semer au printemps dans un mélange pour cactus humide
  • 19-24 °C
  • durée de germination: 21-36 jours
  • après 1 an, le caudex mesure environ 1 cm de diamètre et le plantule peut être rempoté en pot individuel

Sources des image:

  • Dioscorea elephantipes: Propre travail
  • Dioscorea elephantipes caudex: Propre travail
  • Dioscorea elephantipes: Andrew Toskin
  • Dioscorea elephantipes floraison: H. Zell